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Verticulture想在社区屋顶上养殖罗非鱼

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发表于 2015-8-18 09:58:55

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  福布斯中文网8月11日讯 想象一下你买鱼做晚餐。你选择一条罗非鱼,这条鱼非常新鲜,当天还在水里游来游去——在你自己社区的屋顶上。而你买来准备和这条鱼一起烹饪的蔬菜和香草来自于同一家屋顶农场,而且也是在几小时之内采收下来的。
  
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  这就是Verticulture农场有限公司(Verticulture Farms LLC)的愿景,这家布鲁克林初创公司旨在通过利用垂直空间的屋顶鱼菜共生农场,给城市社区带来健康的食物以及收入体面的就业机会。
  鱼菜共生就是在养殖鱼类及其他水产的同时,种植利用鱼类产生的有机垃圾来培育的水生(而不是土生)植物。
  这些植物反过来可以净化水质,净化后的水回流到鱼缸里。这是一个封闭的系统,水量流失极少,而且要对付的病虫害要比土壤种植少很多。
  
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  联合创始人瑞安·莫宁斯塔(Ryan Morningstar)解释说:“我们作为一家公司的目标是,真正打造一家充满活力的多种作物的农场。”他读大学时主修经济学,曾经供职于一家非营利组织,该组织致力于在城市食品沙漠地区提高获得健康食品的机会。
  今年早些时候,Verticulture在辉瑞公司(Pfizer Inc.)位于布鲁克林威廉斯堡的一家老工厂的屋顶上开设了一家原型农场。如今,那幢大楼成为小型食品初创公司的“蜂巢”。
  在接下来的六到八个月内,Verticulture正在考虑扩大到布鲁克林某处的一个面积达10,000平方英尺的设施里。在那里,他们打算支付雇员15美元至20美元的时薪,提供员工培训,并且开发全承包解决方案,以便把他们的设想传播到纽约内外的其他城市社区里。
  鱼菜共生模式的商业化还处于初期阶段,到目前为止还没有任何为纽约市场提供服务的大型鱼菜共生农场。Verticulture想要成为第一家这样的农场。
  2012年1月,莫宁斯塔与研究环境科学(侧重于生态设计)的彼得·斯帕托斯(Peter Spartos)以及曾在水培农场(在水中种植作物)工作过的迈尔斯·克雷蒂安联手合作,Verticulture由此创建。自那以来,克雷蒂安已经完成了他侧重于可持续发展的工商管理硕士(MBA)课程。
  没过多久,这三位联合创始人便招募了水族箱技术人员、大学时读生物学专业的雅各布·希尔(Jacob Hill),让他帮助建立并且管理他们设在都市交流大厦(Metropolitan Exchange building,同样位于布鲁克林)的第一家屋顶鱼菜共生农场。Verticulture向一家由默特尔大道复兴计划(Myrtle Avenue Revitalization Project)资助、由年轻人运营的农夫市场捐赠了自己所有的新鲜鱼类和蔬菜。
  有了这个经验之后,2014年12月这些合伙人在众筹网站Indiegogo上募集到12,661美元,用于在辉瑞大厦屋顶上兴建新的设施。
  莫宁斯塔说,与原来那个容易受到诸多要素影响的屋顶农场不同,这个屋顶农场是封闭的,从而能够加以更大的控制。
  

  另一个重大区别:Veriticulture现在被构造成一家拥有一个社会使命的营利性公司。
  克雷蒂安告诉我说:“我们认为,如果你在经济上有韧性而且切实可行,那么就可以最有效地对地方经济造成影响。”
  到目前为止,Verticulture已经成为一个完全自力更生的公司。这几位合伙人总计拿出了4,500美元的自有资金。但他们也捐献出自己的劳动,分担轮班工作时间(包括晚上和周末)。
  这几位合伙人已经开始寻找他们的新场地,而且他们正在考察工程师来加入他们的团队。他们不可避免会需要募集大量的资金,克雷蒂安说,他们希望从投资于可持续食物的基金那里募集到资金。
  辉瑞大厦的屋顶农场将会让我们得以一窥这家未来可能会实现盈利、自我维持的企业。
  克雷蒂安说:“这背后的整个想法就是拓展销售渠道,并且真正证明这个经营模式。”
  在Verticulture的屋顶农场上,抽水机发出嘈杂的声响,鱼静静地生长着,还有萤光灯下一片葱郁的罗勒、薄荷及其他堆成塔型的绿色蔬菜。不用任何杀虫剂——即使那些被批准用于有机农场的杀虫剂也不用,因为它们可以杀死鱼类。
  目前,Verticulture向辉瑞大厦里的另一家初创公司——Quinciple提供香草,后者精心打包出新鲜食品盒,然后按照每周预订方式销售这些食品盒。Verticulture不久将向他们的产品增添微型绿色蔬菜和鱼类,并且把他们的产品销售给餐厅。
  目前在一个不透明的水缸里游来游去的280条罗非鱼还需要五个月左右的时间才能长到上市销售的个头。
  水从鱼缸被抽到相邻的一个容器里,用以去除任何固体杂物。在那个容器里,细菌在小塑料饰物上大批生长,那些小塑料饰物看起来像是漂浮在水中的车轮面食。这些微生物反过来将会把鱼类排泄物产生的氨转化成有益的氮——换句话说,就是肥料。
  莫宁斯塔说:“我们是在模仿自然生态系统。”
  但这些年轻创业者还需要担心的另一种生态系统:他们投身其中的竞争激烈的领域。在美国销售的大多数罗非鱼都来自中国,他们不可能在价格上击败进口的罗非鱼。
  然而,批评者提出了有关担忧中国鱼类养殖环境的健康问题,而Verticulture看到让自己的产品有别于进口罗非鱼的机会。
  莫宁斯塔说:“我们正在设法重新命名罗非鱼,因为它是一种美丽的鱼。它们的生命力很强,它们长得真的很快,它们的蛋白质含量很高,而且每切一块都很肥厚。”
  他补充说:“我们确实相信我们销售的产品将会不同。它将不只是罗非鱼,而是在布鲁克林的屋顶上出生和长大的罗非鱼。”
  现在这可能是值得夸耀之处。
  
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